Bicycle Patrol Unit
Mountain Bike
サンフランシスコはこんな坂道…サンフランシスコのダウンタウン。ぶらぶらと街を歩いていると、どこからともなく「ピュン、ピュン、ピュン」(アメリカのパトカーのサイレンのつもり)とサイレンの音が近づいてきます。車は渋滞中で滞っているのに…するとそこに2人ペアのマウンテンバイクに乗った人が口笛でその音を鳴らして、軽快に走り去っていきました。
ここサンフランシスコは急勾配の坂が多いのはご存知の方もと思いますが…それに加えて一方通行も多く、車のパトロールだけでは不都合が多いようで、アメリカでは交通渋滞の多い都市で自転車によるパトロールを復活させています。
Bicycle Patrol Unit(この写真はシアトルPDですが)特にニューヨーク、ロサンゼルス、サンフランシスコの各市警に「バイシクルユニット」という専従のチームがあり、「POLICE」のマーキングを入れた警察専用のマウンテンバイクも製造されているそうです。
このほかにもボランティアのマウンテンバイク・パトロールやBART(サンフランシスコの鉄道)POLICEもあるので、私が見たのは何処に属しているパトロールかはわからなかったけど、とってもカッコよかったです。
さてさて、ここで出てきたのがマウンテンバイク(MTB)。
発祥はアメリカ、サンフランシスコ!(知ってました?)
"サイクルスポーツはヨーロッパ"というのが常識ですが、MTBは1970年代の後半にアメリカのカリフォルニア州サンフランシスコ郊外のマリン郡で誕生したといわれています。そもそも1970年ころ自転車やアウトドアスポーツ好きの若者たちが、山道を下って楽しむために自転車を改造したのが始まりです。強力なブレーキやワイドな変速ギヤなどを装備させたその改造自転車がマウンテンバイクの原形だそうです。1979年にゲーリー・フィッシャーが『マウンテンバイク』と名付ける前までは『クランカー』『バルーナ』『ファット・タイヤ』などと呼ばれていました。
そう、この急勾配な地形がマウンテンバイクを誕生させたというわけです。
Tour Of Cariforniaフランスで開催されるツール・ド・フランスがもっとも有名ですが、Tour of Carifoniaというイベントもサンフランシスコベイエリアで開催されています。
アメリカはやはり車社会なので、日本のように普通の街中で自転車で行動している人はあまり見かけませんが、たまに公園や郊外のグラウンドではフル装備でトレーニングしている人や、子供達が遊んでいるのは見かけます。
きっと日本や中国のアジア圏のママチャリ自転車族を見るとビックリするでしょうね。(笑)

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Comment:
2011/02/02 2:00 AM, たすけ wrote:
あ!お名前...keironさん...ですね!
そそっかしくて、大変失礼致しましたm(_ _)m

早速のご承諾ありがとうございます。
どうぞ、今後とも宜しくお願い申し上げます。
2011/02/02 12:53 AM, keiron wrote:
たすけさん:

こんばんは。そして、はじめまして。
5年ほど前に書いた記事に急にコメントがきたので、少々ビックリしました。(笑)

私のブログが少しでもお役に立てるのなら、こちらこそ幸いです。
わざわざご丁寧にご連絡ありがとうございました。
2011/02/01 3:12 PM, たすけ wrote:
はじめまして。こちらホワイトロックというブログを書いています"たすけ"と申します。

米国の警察専用MTBの画像を探して、こちらに辿りつきました。
早速ながら恐縮ですが、貴ブログのこの警察専用MTBの画像を拝借させて頂きたく、コメントを書かせて頂きました。

当該記事
http://sazaepc-tasuke.seesaa.net/article/183634186.html
には、画像と一緒にdeneko様の、この記事のURLを引用先としてリンクさせて頂きます。

突然のお願いで大変恐縮ですが、何卒ご了承頂ければ幸甚でございます。
2006/06/12 12:53 PM, keiron wrote:
danekoさん:
余興(!)ではなく、馬の部隊もありようですよ。
確かにイベント事に出没が多いのは確かですが…
ところで、ボストンにも住んでいらっしゃったのですね。
2006/06/12 3:38 AM, daneko wrote:
たしかに、LAでもバイクに乗ったパトロールの人たまに見かけます。以前、馬に乗った警察官も見かけたことがありますが、あれは余興なんでしょうかね。
ボストンでは、定期的にボストン公園の周囲を馬に乗った警察官がパトロールしているのですが、昔公園近くで暮らしていた頃、よく見かけました。
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